Quarta-feira, 25 de Fevereiro de 2009

Satélite caiu pelo nariz

NASA. O 'espião' que os EUA lançaram ao espaço para vigiar as alterações climáticas despenhou- -se ontem nas águas da Antárctida. À saída da atmosfera, o foguetão que o levava abrandou, desviou-se da órbita e caiu na Terra "Daqui a torre de controlo do foguetão Taurus. Foram declarados os procedimentos de contingência. O lançamento desta noite falhou." Pela voz do co- mentador George Diller, o mundo soube ontem de manhã que o satélite da NASA para estudar o aquecimento da Terra não chegou ao espaço.

O Orbiting Carbon Observatory (OCO) descolou num foguetão da base aérea de Vandenber na Califórnia às 9.55 (hora de Lisboa). Mas minutos depois despenhou-se no oceano, ao largo da Antárctida.

Responsáveis da agência espacial americana explicaram que o nariz que servia de escudo ao satélite, durante a passagem pela atmosfera, não se soltou como era esperado. O peso extra desse módulo travou o foguetão, desviou-o da órbita e impediu-o de levar o satélite de 280 milhões de dólares até ao ponto de separação, a mais de 700 quilómetros acima do pólo da Terra.

O lançamento fracassado foi um rude golpe nas aspirações da NASA para estudar o aquecimento global do planeta.

Os cientistas contavam com o OCO para identificar em que regiões da Terra são emitidos os gases com efeitos de estufa e em que quantidade são absorvidos pelas florestas e oceanos terrestres. Esses dados são essenciais para compreender as alterações climáticas do planeta.

John Brunschwyler, da empresa que fabricou o foguetão Taurus, disse que a quebra de energia que ocorreu antes da descolagem não explica o problema com a cobertura.

A NASA já nomeou uma equipa para estudar a origem do problema, que deitou literalmente por terra sete anos de trabalho de centenas de cientistas.

Até que os investigadores cheguem a alguma conclusão satisfatória, a agência espacial americana suspendeu o programa de lançamento do satélite Glory, previsto para Junho. O Glory ia medir o nível de aerossóis na atmosfera da Terra.

Investigadores do clima colocam agora esperanças no satélite japonês, lançado em Janeiro que, tal como o OCO, está a recolher dados sobre gases com efeito de estufa.|

in: DN 25-02-2009


publicado por FQ às 09:39
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