Segunda-feira, 23 de Fevereiro de 2009

Imagem revela gotas de água em Marte

NASA. Um grupo de cientistas responsáveis pela missão da 'Phoenix' acredita que a substância encontrada nas pernas da sonda, logo após a aterragem, poderá ser a primeira imagem de água em estado líquido na superfície do Planeta Vermelho

Líquido não estaria congelado por ter sal de perclorato

Uma das missões da sonda Phoenix, que aterrou em Marte a 25 de Maio de 2008, era determinar se o Planeta Vermelho tinha condições para albergar vida. E um dos elementos básicos para que isso aconteça é a existência de água no estado líquido. Água que, ao que parece, estava mais próxima do que se poderia pensar. O problema é que pode ser demasiado salgada para permitir que haja vida.

Um grupo de cientistas da missão da Phoenix, liderados por Nilton Renno da Universidade de Michigan, analisou as imagens enviadas pela sonda logo após a aterragem e descobriu manchas numa das suas pernas. Manchas que, ainda por cima, pareciam aumentar de tamanho à medida que o tempo passava.

Os investigadores acreditam que, apesar das temperaturas negativas na superfície de Marte, as manchas são gotas de água. Esse facto pode ser explicado pela existência de sal de perclorato, que tem propriedades anticongelantes, no solo. As gotas iam aumentando de tamanho à medida que absorviam o vapor de água da própria atmosfera.

O estudo que propõe esta teoria será apresentado em Março na Conferência de Ciências Lunares e Planetárias, que vai decorrer em Houston. Contudo, a revista New Scientist revelou-o ontem na sua página da Internet. "Segundo os meus cálculos, poderá haver água salina em estado líquido logo abaixo da superfície em todo o planeta Marte", disse Renno à revista.

O sal de perclorato, apesar de permitir que a água fique líquida mesmo com temperaturas de menos 70 graus centígrados, torna muito mais difícil a existência de vida.

in: DN 19-02-2009


publicado por FQ às 14:37
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